Quand et pourquoi faire un examen d’ostéodensitométrie (MOC) ?

Quand et pourquoi faire un examen d’ostéodensitométrie (MOC) ?

La minéralométrie osseuse informatisée (MOC), également connue sous le nom de densitométrie osseuse, est l’un des outils de diagnostic les plus efficaces pour la prévention de l’ostéoporose, une maladie généralement sous-diagnostiquée et sous-traitée. Souvent, en effet, ceux qui en souffrent ne savent pas qu’ils en sont atteints. On estime qu’un tiers des femmes caucasiennes de plus de 50 ans souffrent d’ostéoporose et que plus de 75 % des cas ne sont pas diagnostiqués.

Les femmes sont particulièrement exposées à l’ostéoporose au moment de la ménopause, en raison des changements hormonaux associés à cette phase de la vie.

La prévention doit commencer dès le plus jeune âge, dès l’adolescence, lorsque l’apport de calcium est absorbé par l’organisme et contribue à la consolidation de la densité osseuse. Cette pathologie, en effet, étant caractérisée par une fragilité osseuse, expose au risque de fractures, même spontanées, qui peuvent survenir en l’absence de traumatisme majeur.

Dans cet article, nous verrons en détail en quoi consiste le MOC, comment il est effectué et quand il est nécessaire de le faire.

Qu’est-ce que l’ostéodensitométrie ?

déroulement densitométrie

La minéralométrie osseuse informatisée est une technique de diagnostic qui mesure la quantité de calcium présente dans les os (densité de la masse osseuse). C’est un examen fondamental pour dépister l’ostéoporose et contrôler son évolution dans le temps. De plus en plus de femmes le font en prévention à l’entrée de la ménopause, car elles sont considérées comme à risque d’ostéoporose.

Le relevé densitométrique est indiqué pour :

  • Les personnes de tout âge ayant des antécédents de fractures de fragilité, des signes radiologiques d’ostéoporose ou des facteurs de risque majeurs d’ostéoporose (utilisation de médicaments ostéopénisants ou maladies associées à l’ostéoporose) ;
  • Les femmes ménopausées ou les hommes de plus de 60 ans en présence d’autres facteurs de risque, par exemple :
    • Ménopause précoce (avant 45 ans) ;
    • Les femmes ménopausées ayant des parents maternels souffrant de fractures non causées par un traumatisme avant l’âge de 75 ans ;
    • Thérapies chroniques (en cours ou planifiées) avec des médicaments généraux corticostéroïdes, antiépileptiques, anticoagulants, immunosuppresseurs et antirétroviraux ;
    • Périodes d’immobilisation prolongées ;
    • Fumer ;
    • Abus d’alcool ;
    • Maigreur excessive.

A quoi sert l’ostéodensitométrie ?

Le MOC est utile pour déterminer l’ostéoporose dans les cas où on pense qu’elle est présente. Il est donc particulièrement utile pour les femmes ménopausées, considérées comme les sujets les plus à risque de déminéralisation osseuse.

L’objectif du MOC est de mesurer la densité minérale dans les os d’une zone bien définie du squelette, qui coïncide généralement avec le rachis lombaire et le col du fémur.

La machine procède automatiquement en détectant :

  • La densité minérale osseuse (BMD), qui est la densité minérale en grammes par centimètre cube.
  • Le T-score, qui est l’indicateur de densité minérale relatif à l’hypothétique teneur maximale en calcium sur 30 ans, considéré comme représentatif du pic sur la vie d’une personne. Les valeurs inférieures à -1 indiquent une densité minérale très éloignée de la moyenne dans un sens négatif et, par conséquent, une minéralisation réduite ou une véritable déminéralisation.
  • Le Z-score est l’indicateur de densité minérale pour des personnes du même âge. Indique la variation par rapport à la moyenne : dans ce cas également, les valeurs inférieures à -1 sont significatives.

Parmi les trois, le T-score est le résultat à prendre en considération le plus. Selon les niveaux qu’il atteint, il indique appartenir à l’un des trois groupes définis par l’OMS :

  • Score T supérieur ou égal à -1 : normalité ;
  • Score T compris entre -1 et -2,5 : ostéopénie, ou déplétion osseuse qui n’atteint toujours pas le degré défini d’ostéoporose ;
  • Score T inférieur à -2,5 : ostéoporose, soit l’appauvrissement supplémentaire des os. Lorsqu’il est combiné avec l’indication d’une fracture, il devient un indicateur d’ostéoporose sévère.

Comment c’est fait ?

La durée de l’examen est courte, le MOC n’est pas invasif. Comme mentionné ci-dessus, il peut être effectué sur des zones limitées, généralement les vertèbres lombaires, l’avant-bras ou le fémur. Vous pouvez le faire de différentes manières.

Pour l’OMS, le diagnostic densitométrique de l’ostéoporose repose sur l’évaluation par la technique d’absorptiométrie biénergétique à rayons X (DEXA).

C’est le mode actuellement privilégié car il présente le meilleur rapport coût/bénéfice. En fait, par rapport aux autres tests aux rayons X, il utilise un niveau de rayonnement beaucoup plus faible.

Le patient s’allonge sur un lit, sous lequel est placé l’appareil qui émet un fin faisceau de rayons X : le scanner se déroule en quelques minutes et est indolore.

Si le patient doit examiner la colonne vertébrale, il est allongé sur le dos sur la table du densitomètre, avec un appui sous ses jambes.

Si le fémur doit être exploré, le patient est allongé à plat sur la table d’équipement, avec un appui spécial entre les jambes qui peut lui permettre de les faire légèrement pivoter.

Bien qu’il s’agisse d’une procédure très sûre, par mesure de précaution, elle ne doit pas être pratiquée pendant la grossesse.

Comment se préparer pour une densitométrie ?

Il n’y a pas de préparation mais il est nécessaire d’informer le médecin si un examen baryté a été réalisé récemment (exemple : étude de l’œsophage-estomac ou lavement baryté), si un produit de contraste a été injecté (exemple : tomodensitométrie, scanner) ou une scintigraphie car, dans ces cas, l’examen doit être reporté d’une dizaine d’années.

La grossesse est une contre-indication absolue.

Ce que révèle une densitométrie osseuse

interprétation résultat ostéodensitométrie

Lors de l’interprétation des rapports, il faut se rappeler qu’il n’est pas toujours facile de comparer les résultats obtenus avec différents équipements ou à partir de la mesure de différents segments osseux d’une même personne. Il serait préférable de comparer les investigations densitométriques réalisées avec le même instrument.

Les résultats de la densité minérale osseuse donnent une indication fiable de la solidité et de la qualité des os, mais ne signalent pas le risque de fracture, qui dépend de facteurs tels que l’âge, le sexe ou des antécédents de chutes antérieures que le médecin doit prendre en compte lorsqu’il décide de recourir ou non à des médicaments.

De manière générale, on peut dire qu’une densitométrie qui indique une diminution de la densité osseuse fournit une donnée très importante pour la formulation du diagnostic, associée aux analyses sanguines ou instrumentales demandées par le médecin.

Compte tenu de la complexité de l’interprétation des résultats, il est recommandé d’effectuer le MOC dans un centre équipé de machines fiables et de personnel expérimenté, comme dans la polyclinique MedCarthage. Ici, la densitométrie osseuse est réalisée à l’aide d’une instrumentation DEXA et il est possible de choisir entre le MOC fémoral, lombaire et avant-bras.

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