Orthopédiste : Qui est-ce ? Quelles compétences possède-t-il ?

Orthopédiste : Qui est-ce ? Quelles compétences possède-t-il ?

L’orthopédiste est le médecin spécialisé en orthopédie, branche médico-chirurgicale dédiée à la santé de l’appareil locomoteur (ou appareil musculo-squelettique).

L’orthopédiste possède de nombreuses compétences : il possède une connaissance approfondie de l’anatomie et de la physiologie des os, des cartilages, des articulations, des ligaments , des muscles et des tendons ; peut reconnaître et traiter les pathologies affectant le système musculo-squelettique ( fractures osseuses, arthrose, etc.) ; il est expert dans la prévention des souffrances du système musculo-squelettique ; etc.
L’orthopédiste moderne peut s’ultra-spécialiser dans certains domaines de sa discipline, comme l’orthopédie du coude et de l’épaule, l’orthopédie de la hanche et du genou ou encore l’orthopédie du rachis.

Qui est l’orthopédiste ?

orthopédiste

L’orthopédiste est le chirurgien spécialisé dans le diagnostic, le traitement et la prévention des blessures et des maladies pouvant affecter le système musculo -squelettique (ou système locomoteur). En d’autres termes, l’orthopédiste est le médecin spécialisé en orthopédie.

Aujourd’hui, l’orthopédiste a des patients de tous âges ; dans le passé, cependant, il se consacrait exclusivement aux soins des enfants atteints de malformations de la colonne vertébrale ou des membres ; confirmant ce qui s’est passé dans le passé, sont le même terme « orthopédique » et le terme « orthopédie », qui rassemblent les mots grecs anciens « orthòs » et « pàis », qui signifient, respectivement, « droit » (ou « redresser ») et « enfant », et se réfèrent à la correction des déformations osseuses chez les plus jeunes.
Il convient de noter que, malgré l’élargissement des compétences susmentionné, l’orthopédiste a conservé son nom d’origine.

Autrefois, l’orthopédiste était la figure médicale destinée à corriger, par des thérapies conservatrices ou chirurgicales, les déformations de la colonne vertébrale ou des membres ; aujourd’hui, cependant, il est le chirurgien responsable du traitement des blessures et des pathologies affectant le système musculo-squelettique chez les individus de tout âge.

Qu’est-ce que l’Orthopédie ?

L’orthopédie est la branche médico-chirurgicale dédiée à l’étude de la santé du système musculo-squelettique.
Généralement couplée à la traumatologie, l’orthopédie est une spécialisation diplômante en Médecine et Chirurgie (le terme approprié pour la définir est Orthopédie et Traumatologie).

Système musculo-squelettique : une brève revue

Pour bien comprendre les compétences et les activités de l’orthopédiste, il est nécessaire de revoir largement en quoi consiste le système musculo-squelettique.

  • Le système musculo-squelettique est le résultat de l’union entre le système squelettique et le système musculaire ; sans surprise, on l’appelle aussi le système musculo-squelettique.
  • Le système squelettique comprend les os, les cartilages (ou tissu cartilagineux), les articulations et les ligaments.
  • Le système musculaire comprend les muscles squelettiques (ou volontaires), les muscles lisses (ou involontaires) et les muscles du cœur.
  • Le système musculo-squelettique couvre essentiellement trois fonctions :
    • Offre soutien au corps humain ;
    • Permet la locomotion et tout type de mouvement corporel ;
    • Protège les organes vitaux internes.

Quelles sont les compétences de l’orthopédiste ?

pathologies traitées par orthopédie

Les compétences de l’orthopédiste concernent :

  • L’anatomie et la physiologie des os, des cartilages, des articulations, des ligaments, des muscles et des tendons, en d’autres termes du système musculo-squelettique.
  • Blessures et maladies affectant le système musculo-squelettique, et les mécanismes physiopathologiques sous-jacents aux conditions susmentionnées (par mécanismes physiopathologiques, nous entendons les processus qui favorisent une maladie spécifique).
  • Les méthodes d’investigation utiles pour le diagnostic des conditions pathologiques pouvant affecter le système musculo-squelettique.
  • Thérapies conservatrices et / ou chirurgicales à adopter en présence de blessures ou de maladies du système musculo-squelettique.
  • Le processus de réadaptation utile pour récupérer de blessures ou de maladies affectant le système musculo-squelettique, ou d’interventions chirurgicales effectuées pour le traitement de l’une des conditions susmentionnées.
  • La prévention des souffrances pouvant affecter le système musculo-squelettique.

Il est à noter que l’orthopédiste est, à la première personne, un diagnosticien et un thérapeute, c’est-à-dire qu’il a la préparation nécessaire pour effectuer des investigations utiles à des fins diagnostiques (ex : test d’évaluation manuel) et des interventions chirurgicales ciblées (ex : réparation d’un ligament).

Orthopédiste et Physiatre : les différences

Bien qu’ils soient tous deux experts du système musculo-squelettique, l’orthopédiste et le physiatre sont deux figures médicales distinctes ; en effet, si l’orthopédiste est aussi chirurgien, le physiatre n’est que médecin.

La différence susmentionnée entre orthopédiste et physiatre apparaît dans le domaine thérapeutique : alors que le physiatre traite les pathologies du système musculo-squelettique en utilisant uniquement des traitements conservateurs, l’orthopédiste peut également gérer les maladies du système musculo-squelettique par le biais de traitements chirurgicaux, qu’il effectue à la première personne.

Diagnostic

Pour poser un diagnostic, l’orthopédiste commence toujours par : le recueil des symptômes, l’anamnèse (ou antécédent clinique) et l’examen physique.
Ensuite, selon les circonstances, il pourrait poursuivre ses investigations en prescrivant :

  • Tests d’imagerie, tels que l’échographie musculo-squelettique, les rayons X, la résonance magnétique nucléaire et / ou la tomodensitométrie (rare).
  • Tests de laboratoire pour la détection des maladies rhumatismales.
  • Examens endoscopiques en arthroscopie (arthroscopie diagnostique), réalisés par le même orthopédiste.

Manœuvres de diagnostic spécifiques : test d’évaluation manuelle

test orthopédique

Généralement, l’examen physique effectué par l’orthopédiste comprend une série de manœuvres d’évaluation manuelles, utiles pour le diagnostic final.
Ces manœuvres d’évaluation manuelle varient en fonction du district anatomique concerné et servent de confirmation des symptômes rapportés par le patient.

Chez un patient qui se plaint de douleurs au genou, l’orthopédiste effectue une série de manœuvres manuelles utiles pour tester la santé de tous les composants articulaires du genou, afin de comprendre ce qui est susceptible de produire la douleur.

Compétences chirurgicales de l’orthopédiste

L’orthopédiste moderne a les compétences nécessaires pour effectuer :

  • Des interventions arthroscopiques pour la réparation de lésions articulaires (ex : reconstruction du ligament croisé antérieur après rupture) ;
  • Les interventions d’ostéotomie pour la correction d’une déformation osseuse (ex : correction de l’hallux valgus) ;
  • Greffons de prothèses articulaires à la place d’articulations usées (par exemple, prothèses de genou et prothèses de hanche) ;
  • Opérations de fusion osseuse et de fusion articulaire (arthrodèse) pour récupérer des lésions ostéo-articulaires qui ne peuvent pas être résolues par d’autres thérapies (ex : fusion vertébrale et arthrose de la cheville) ;
  • Chirurgie de fixation interne pour remédier à une fracture osseuse ;
  • Suture d’un tendon ou d’un muscle pour faire face à des épisodes de lacération tendineuse ou musculaire ;
  • Chirurgie pour enlever une tumeur osseuse ;
  • Procédures de médecine régénérative pour la régénération des surfaces cartilagineuses usées (par exemple, transplantation de cellules souches mésenchymateuses dans le genou).

Les compétences chirurgicales d’un orthopédiste deviennent une ressource indispensable lorsque la thérapie conservatrice s’est avérée inefficace ou ne peut pas guérir la condition médicale actuelle.

Saviez-vous que…

Les interventions visant à greffer une prothèse articulaire entrent dans la catégorie des interventions chirurgicales d’arthroplastie.

Les principales étapes d’une visite orthopédique

  • La première étape d’une visite orthopédique typique est une courte entrevue liée aux symptômes : Le court entretien sur les symptômes permet à l’orthopédiste de se faire une idée sommaire du problème actuel.
  • La deuxième étape est celle des antécédents médicaux : A travers l’anamnèse, l’orthopédiste recueille une série de faits d’intérêt médical relatifs au patient, tels que : l’état de santé général, les maladies subies dans le passé, les habitudes, l’activité de travail, les activités motrices pratiquées sur le temps libre et les éventuelles maladies récurrentes dans la famille.

L’anamnèse oriente l’orthopédiste vers les causes possibles à l’origine des symptômes dont se plaint le patient.

  • La troisième étape est l’examen physique : A travers l’examen physique, l’orthopédiste analyse minutieusement le corps du patient, à la recherche de symptômes et de signes liés à une souffrance de l’organisme. Lors de l’examen physique, l’orthopédiste utilise des manœuvres particulières (ex. : inspection, palpation, percussion, tests moteurs, etc.) qui servent à approfondir tout ce qui concerne les symptômes.
  • La quatrième et dernière étape est la prescription de tests diagnostiques instrumentaux et/ou thérapeutiques.

Des tests diagnostiques instrumentaux sont utilisés pour approfondir/confirmer ce qui ressort des investigations précédentes.
En général, le meilleur instrument diagnostique pour analyser un trouble du système musculo-squelettique est la résonance magnétique.

Quand lui contacter ?

contacter orthopédiste

Les principales raisons qui doivent amener un individu à contacter un orthopédiste sont :

  • Présence suspectée d’une fracture osseuse (les fractures osseuses sont généralement la conséquence d’un traumatisme et provoquent des douleurs intenses, associées à un hématome) ;
  • Présence de douleurs articulaires suite à une entorse ou une luxation ;
  • Présence de douleur persistante dans une articulation non liée à des entorses ou des luxations ;
  • Présence de maux de dos persistants (les parties du dos les plus touchées sont la colonne cervicale et lombaire);
  • Déchirure musculaire suspectée ;
  • Présence de douleur persistante où des tendons importants du corps humain sont insérés.

Avec qui collabore-t-il ?

Très souvent, l’orthopédiste collabore avec d’autres professionnels du secteur médical ; en particulier, parmi ces figures professionnelles, il est possible de trouver :

  • L’oncologue : L’orthopédiste et l’oncologue travaillent ensemble lorsqu’ils doivent traiter une tumeur dans un élément du système musculo-squelettique (ex. : cancer des os).
  • Le neurologue : L’orthopédiste et le neurologue travaillent ensemble lorsqu’ils doivent faire face à une pathologie du système musculo-squelettique qui interfère avec la santé de certains nerfs périphériques.
  • Le chirurgien pédiatre : L’orthopédiste collabore avec le chirurgien pédiatre, lorsqu’il doit faire face à des pathologies de l’appareil locomoteur typiques du jeune âge, qui nécessitent une pratique chirurgicale.
  • Le rhumatologue : L’orthopédiste et le rhumatologue travaillent ensemble lorsqu’ils doivent faire face à une maladie musculo-squelettique d’origine rhumatismale (par exemple, la polyarthrite rhumatoïde).
  • Le gériatre : L’orthopédiste et le gériatre travaillent ensemble lorsqu’ils doivent faire face aux maladies de l’appareil locomoteur typiques des personnes âgées.

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